Nike Blazer

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Nike Blazer, un classique réinventé

En 1973, Nike n’existait officiellement que depuis 2 ans. Malgré cela, ses co-fondateurs Phil Knight et Bill Bowerman avaient déjà une grande expérience entrepreneuriale, qui plus est dans le sport, grâce à leur précédente collaboration à la tête de Blue Ribbon Sports. Cela leur a permis de s’imposer immédiatement sur le marché du running, via le lancement en 1971 de l’iconique Nike Cortez. Forts de ce premier succès, et animés par une volonté d’imposer leur Swoosh dans d’autres disciplines, l’ancien pensionnaire de l’université de l’Oregon et son entraîneur ont logiquement tourné leur regard vers la NBA, alors en plein essor. C’est dans ce contexte qu’est née la Blazer, la première chaussure de basketball de la marque américaine.

Une reconversion dorée hors des parquets

Si vous aimez le basketball, et que vous suivez de plus ou moins près la NBA, vous avez certainement deviné d’où la sneaker culte de Nike tire son nom. Il s’agit évidemment des Portland Trail Blazers, l’une des célèbres franchises du championnat américain. C’est toutefois un joueur d’une autre grande équipe qui a popularisé la silhouette, à savoir George Gervin, la star des San Antonio Spurs. Surnommé ‘’The Ice Man’’, en référence à son attitude libérée sur les terrains, Gervin a incarné la Blazer pendant près de 10 ans, jusqu’à ce que l’équipementier la remplace en 1982 par un autre classique bien connu des sneakers addicts : la Air Force 1. A l’heure où les modèles en cuir étaient légion, la Blazer et sa tige simpliste estampillée de l’emblématique virgule inversée de Nike ont ouvert la voie à de nombreuses références qui font elles aussi aujourd’hui le bonheur des amateurs de baskets que vous êtes. On pense évidemment à la Air Jordan 1 et à sa « petite sœur », la Nike Dunk.

Alors qu’elle était vouée à disparaître définitivement, la Blazer a bénéficié au début des années 1990 du soutien de poids des fans de skateboard qui sont tombés sous le charme de son style autant que de sa semelle en caoutchouc vulcanisé. Quelques années plus tard, après la création en 2002 de la division Nike SB, les équipes créatives de la firme de l’Oregon ont commencé à la revisiter dans une version adaptée à la pratique du skate. La Nike SB Blazer est ainsi née, achevant par la même occasion la reconversion dorée du modèle original de 1973 hors des parquets.

Nike Blazer Mid ’77, un hommage devenu incontournable

S’il existe désormais une multitude de variations de la Nike Blazer, c’est la version Mid ’77 qui recueille tous les suffrages. Celle-ci a vu le jour il y a quelques années, pour rendre hommage au seul et unique titre NBA remporté par les Portland Trail Blazers en 1977. Elle se distingue notamment par la présence d’empiècements en cuir suédé sur le dessus des orteils et la base de chaque panneau latéral, une évolution stylistique certes minime mais qui fait toute la différence. En atteste la réussite de la Blazer Mid ’77 Popcorn et celle de la collaboration avec DENHAM. En matière de collaborations, on retiendra néanmoins surtout celles avec Sacai, nike outlet size 16 shoes.