Peter Moore, chronique d’un designer hors pair

Derrière chaque paire de sneakers iconique se cache un designer talentueux. Prenez par exemple la Air Jordan 1 et la Nike Dunk, deux des modèles qui cartonnent le plus en ce moment. Tous les deux ont été conçus en 1985 par Peter Moore, un nom que toute personne s’intéressant aux sneakers game doit absolument connaître. Véritable visionnaire, ce dernier nous a quitté le 29 avril 2022 à l’âge de 78 ans en léguant à la marque au Swoosh, et plus globalement au monde de la basket, un héritage riche que ses successeurs auront à cœur de perpétuer.

De Nike à adidas, retour sur la success-story de Peter Moore.

Michael Jordan - Air Jordan 1 Bred

1985 a donc été une grande année pour Nike. Et pour cause, deux de ses sneakers les plus emblématiques et populaires sont nées au cours de celle-ci, grâce à Peter Moore. Après avoir travaillé pendant 6 ans pour l’équipementier américain, via son agence de design, Moore a officiellement rejoint Nike en 1983. Autrement dit, un an avant le légendaire Michael Jordan pour qui il a imaginé la mythique Air Jordan 1 et ses coloris OG phares ("Chicago" et "Bred", pour ne citer qu'eux). C’est également lui qui est à l’origine des Jordan Wings, un logo devenu célèbre que le regretté designer a eu l’idée de concevoir au cours d’un voyage en avion. Les ailes de l’emblème qui a précédé le Jumpman sont d’ailleurs inspirées de l’insigne des aviateurs.

En parallèle de la AJ1, Peter Moore a créé la Dunk. Destinée pour sa part aux joueurs universitaires engagés à l’époque dans la ligue NCAA, l’ancienne chaussure de basketball arbore une ligne similaire à celle de la Jordan 1. Empiècements en cuir associés par superposition, logo Nike imposant sur chaque panneau latéral, perforations sur le dessus du pied, point de pivot circulaire sur la semelle extérieure… Tout y est. Ou presque. Les seules différences avec le modèle signature de Michael Jordan sont l’nonappearance logique des Jordan Wings et, plus surprenant, de la technologie Nike Air dans sa semelle. C’est aussi pourquoi la silhouette a tardé à s’émanciper hors des terrains des basketball, au contraire de son aînée qui s’est retrouvée immédiatement sous le feu des projecteurs.

Après le succès de ces deux modèles indémodables, Nike a renouvelé sa confiance en Peter Moore pour créer la Air Jordan 2, en 1987. Main dans la main avec Bruce Kilgore, le père de la Air Force 1, il a défini les contours d’une paire de baskets luxueuse, dans la lignée des chaussures de ville italiennes dont Michael Jordan était particulièrement friand. Le résultat ne fut toutefois pas à la servility de la légende des Bulls.

La belle histoire entre Nike et Peter Moore s’est ainsi conclue sur un échec.

adidas Equipment - Logo by Peter Moore

A la fin des années 1990, libéré de tout engagement avec la firme de Beaverton, Peter Moore a répondu favorablement à l’appel de son éternel rival allemand, adidas. Son passage y fut cours mais à nouveau couronné de succès. Il a notamment initié le projet Equipment en 1991 et posé les premières briques de la collection associée, incluant des baskets et du textile pour différents sports. Une collection qui demeure parmi les plus importantes de la marque d’outre-Rhin pour laquelle il a fini par redessiner le logo historique d’Adolf Dassler en 1997. Les fameuses 3 bandes incarnent depuis l’charm sportive d’adidas partout dans le monde.